Aart is in zijn element in oude brugwachterswoning

Aart is aan het klussen op de steiger terwijl de Groninger tjalk Verwisseling passeert.

Aart Koopmans besteedt de zaterdag aan het maken van paalmutsen voor zijn nieuwe steiger in het Reitdiep. Aart (61) bewoont sinds juli 2017 de karakteristieke voormalige brugwachterswoning in Roodehaan.

Aan de steiger Tjabke en Plotter, zijn zeilboot en Staverse jol die hij jarenlang in het Friese Uitwellingerga  had liggen. ´Plotter is een samenvoeging van Lotte en Pleun, mijn dochters. Bovendien is plotter een navigatiemiddel. Voor mezelf gebruik ik het woord plotteren als ik mijzelf even tot rust dwing om opnieuw mijn koers te bepalen. Mocht ik mijn huis ooit een naam geven, dan wordt het Plotter.´

´Mijn open zeilboot, een Fly Tour, is vernoemd naar mijn drie kleinzonen Tjebbe, Abe en Epke. Ik hoop dat ik ze hierin mag leren zeilen en laten genieten van de weidsheid.´

Aart komt uit de omgeving van Arnhem en was op zoek naar een woning aan het water in Friesland, waar hij geboren is. ´De huizen zijn daar erg prijzig en toen kwam dit op mijn pad. Prachtig gelegen, aan het water en in een mooi gebied. En niet onbelangrijk: op anderhalf uur varen van de Waddenzee en de bruggen op de route worden het hele jaar door bediend.´

Hier valt een auto juist op door de stilte

´Ik wilde altijd terug naar het Noorden als ik gepensioneerd was. Mijn dochters zeiden nadat mijn vrouw en ik uit elkaar gingen: waarom doe je het nu niet? De rust in dit gebied spreekt me erg aan, als interimmanager in de zorg ben ik vooral met bureauwerk en het hoofd bezig. Dan is het heerlijk om hier te wonen en te varen. Ik voel mij Groninger noch Fries, ik ben een Noorderling.´

De bel van de brug hoort hij niet meer. De provinciale weg langs zijn woning, industrieel erfgoed maar geen monument, deert hem niet. ´Ik komt uit een gebied waar je de hele dag het suizen en gezang van auto´s hoort. Hier valt een auto juist op door de stilte. Het geluid hoor je langzaam wegsterven. Bovendien vind ik een beetje beweging om mij heen totaal niet erg.´

Met het aanbrengen van de paalmutsen is de steiger klaar. In de tuin komt nog een terras en in de woning, anno 1906, moet ook nog van alles gebeuren. Alles op zijn tijd. ´Op historische gronden heb ik een vergunning voor de steiger gekregen. De brugwachterswoning, de draaibrug en de steiger vormen één geheel.´

´Omdat het een brugwachterswoning was, gelden hier nog bijzondere voorwaarden. Zo mogen in de tuin geen schuttingen of bomen staan hoger dan 1,80 meter. Het uitzicht van de brugwachter zou anders belemmerd worden. De brug wordt al twintig jaar vanuit Lauwersoog bediend, maar de bepaling geldt nog altijd. Van mij hadden ze het brugwachtershuisje wel mogen laten staan. Zo jammer dat ze het hebben afgebroken.´